Maandag 9 november 2015. Het lijkt een eeuw geleden, een zwarte dag die velen van ons zich maar al te goed herinneren. Ton Geerlings was die dag niet op kantoor gekomen om aan zijn projecten in het Rotterdamse te werken. Niks voor hem, hij was er altijd. Het meest vreselijke scenario denkbaar kwam uit, Ton was die ochtend thuis overleden.

 

Allesverlammende stilte en verslagenheid. Bij Arcadis, bij onze collega’s van Witteveen+Bos, maar ook bij opdrachtgever RWS, met wie Ton samenwerkte aan de plannen voor de A13/16. Ton, vader, deskundig ontwerper en projectleider, gewaardeerde collega, relschopper, dwarsdenker maar bovenal een vriend en mentor voor velen. Het grote verdriet op kantoor Rotterdam was voelbaar. Zijn stoel achter het bureau vol rapporten en ontwerptekeningen bleef leeg.

In de dagen, weken en maanden daarna hebben we op verschillende momenten stilgestaan bij zijn overlijden. De bijeenkomst die bij mij veel indruk maakte is dat de partijen betrokken bij de A13/16 met elkaar besloten om herinneringen aan Ton bij elkaar te leggen en daar een tijdcapsule van te maken, die we in het bouwproject zouden bijzetten. Afgelopen vrijdag was het zover… Ton en zijn project zijn verenigd.

De tijdcapsule was bij RWS al die tijd in goede handen en de realisatie van de A13/16 is zover gevorderd dat we herinnering aan Ton hebben vereeuwigd aan het begin van de nieuwe A16. Daar waar weg en spoor samenkomen en straks een mooie brug staat. Een project waar hij met ziel en zaligheid aan werkte.

Wat blijft is een herinnering aan een markant persoon, trots op zijn werk en Arcadis. Zijn dochter stuurde kort na zijn overlijden een mantra waar hij zijn kinderen af en toe mee lastig viel:

‘Those who dream by night in the dusty recesses of their minds wake in the day to find that it was vanity: but the dreamers of the day are dangerous men, for they may act their dreams with open eyes, to make it possible’

Volgens mij is hij niet beter te typeren. Laten we deze les meenemen en af en toe aan hem denken.

Marc Raessen, mede in naam van alle betrokkenen bij het project A13/16

AUTEUR

Marc Raessen
Marc Raessen
Directeur marktgroep Milieu
Directeur marktgroep Milieu